王青博士谈英语学习:双语孩子的第三、第四门语言

所属专题:lalala少儿英语魔方  来源:王青    要点:王青博士谈英语学习  
编辑点评: 王青博士,美国洛杉矶加州大学(UCLA)应用语言学系博士,所在系其专业排名是多年的全美第一,美国的文科博士学位平均完成时间是七年半,王青花费八年时间终于在顶尖专业获得学位。“王青博士谈英语学习”系列专题将与各位分享一些王青博士的个人关于英语学习的见解与看法~

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我收到一个留言问题如下:

很有见地的观点,有一个问题请教,孩子出生的环境是双语对于孩子学习第三种语言有何利弊?”

我的回答是这个孩子命好,能出生在一个多语言的环境,他/她可以自然习得两种语言。之后的第三种、第四种会轻松很多,多少有点一通百通的意思。这样背景出来的孩子,有很多人会多种语言,而且还有不少是吃语言饭的。

从纯技术上需要澄清一点,借用我在博文《美国学童:英语思维形成的佐证》里写过的话说:

应用语言学理论认为人类社会里不存在严格意义上的“双语人”。和人类在儿童期能够自然习得环境语言一样神奇,一个人的大脑里只能存在一个主导语言(Dominate Language),当这个人在从事复杂的思维和写作过程时,大脑会有倾向性地选择这个强势语言。大脑中的其他语言,总是或多或少地处于一个相对“弱势”状态”。

如果从这样严格的定义出发,一个孩子出生于双语环境,这个双语环境就实在太难成立了。孩子家里的人说两种语言是一半一半的比例吗?周围的社会上使用什么语言?将来的学校里用什么语言进行教学?即便是比较接近双语社会的香港、新加坡、或是加拿大魁北克,孩子也必定会逐渐发展出一门强势语言。我的导师委员会里有一位巴基斯坦籍的教授,他从小长大,街上说印地语,学校里说英语。教育程度到了他那样(还有他在美国攻读另外一个什么学科的博士的太太那样),英语就完全是压倒的强势了。虽然他有一定南亚英语的口音和部分英式英语的口音,但是他的英文造诣,就是美国本土的教授学生都是很敬重的。

我只是想提醒一下发展这门强势语言的重要性。如果这门强势语言的水平越高,就更能带动其他(第二)语言(母语以外的语言统称第二语言)的发展。如果简单地说,家里通用两门语言,孩子将来学第三、第四门的能力和速度会很强。从语言学习的角度看,这个孩子太幸运了。

 

美国UCLA应用语言学博士

王青博士
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